Maricint Quixal Orero té 18 anys i és la Reina de les Festes de Benicarló. Des que va nàixer tenia clar que algun dia ocuparia el càrrec perquè “la meua mare fa ara 25 anys que va ser Reina i m'ha transmès com de bé ho va passar i l'experiència tan bonica que va viure. És una decisió que jo tenia molt clara”, assegura. La jove viurà en primera fila els més de 250 actes que omplen el llibre de festes, juntament amb les dames que composen la seua Cort d'honor. Vuit joves i quatre xiquetes que comparteixen amb ella la il•lusió de representar a Benicarló. I també en un lloc d'honor estarà Camille Vernat, la Dulcinea que representa a tots els estiuejants de la ciutat. En línies generals, el programa manté els actes més tradicionals i s'incorporen altres nous, amb la voluntat declarada de donar-li un caràcter més popular a tots i cadascun dels actes programats.

El Mesódromo repetirà edició i es tornarà a organitzar enguany amb algunes novetats, com són els espectacles que es programaran cada nit per animar al públic. Estarà obert del 22 al 30 d'agost, és a dir, tota la setmana de Festes. Els actes tradicionals com la Nit del Certamen (dissabte 22), la Gala d'Entitats (dimecres 26) o el sopar de pa i porta (dimarts 25) es mantindran en la programació amb les mateixes característiques que els últims anys. Pel que fa al dia gran de les festes, Sant Bartomeu, enguany, la missa tindrà lloc al matí i la processó a la tarda. A la nit, tindrà lloc la mascletà nocturna des de la plaça de la Constitució.

En l'apartat musical, destaquen els concerts d'Efecto Pasillo (dissabte 29) i de Pepet i Marieta (diumenge 23). Pel que fa als bous, enguany hi ha programats cinc dies d'espectacles taurins, amb les tradicionals entrades de bous i bous embolats. També haurà mercat romà del 28 al 30 d'agost i la tradicional desfilada de carrosses i el castell de focs artificials, que tancaran les festes el diumenge dia 30.

Un any més, la UPCCA (Unitat de Prevenció Comunitària de Conductes Addictives), dependent de la Regidoria de Benestar Social, participarà activament de les Festes Patronals a través d'una sèrie d'accions dirigides als joves i amb un missatge molt clar: conscienciar sobre l'ús responsable de l'alcohol i altres substàncies addictives. Una de les iniciatives més originals de la campanya d'enguany ha estat la producció d'un anunci que incideix especialment en els efectes del consum abusiu de alcohol i altres drogues. Elaborat pels joves que participen en el programa per a adolescents Generacció, l'anunci també aporta alternatives i eines que ajuden a mantenir el control i a generar actituds responsables durant l'oci nocturn. En definitiva, ofereix un model de festa més saludable. També s'ha arribat a un acord amb Creu Roja per a instal•lar, dins del recinte, un espai de prevenció activa que estarà gestionat per voluntaris de l'entitat on haurà informació, assessorament sobre els diferents models de festa, i mecanismes per a tenir un major control a l'hora de consumir alcohol i altres substàncies.

Balanç positiu el que ha fet Benihort de la campanya citrícola 2014-15 que s'ha caracteritzat per un rècord en la facturació de vendes, que aconsegueix els 20.000.000€ i els 52.000.000 de quilos de comercialització. Com a conseqüència d'aquestes xifres, s'ha augmentat la rendibilitat dels socis de Cítrics, entre els quals es repartiran al voltant d'1.500.000€ més que en la passada campanya citrícola.

Els resultats del 2014-2015 de l'àrea de Cítrics de la cooperativa benicarlanda passen també per destacar el volum comercialitzat que va ascendir a 52.000.000 de quilos, dels quals 43.000.000 de quilos corresponen a la producció de socis i 9.000.000 de quilos a la compres a tercers. Malgrat tot açò, la campanya va comptar amb la nota negativa de la calamarsada del passat mes d'agost i amb els constants vents patits durant tot el període de recol•lecció, inclemències meteorològiques que han fet que la comercialització durant aquest període estiguera marcada per una qualitat baixa de la fruita. Segons el director-gerent, Guillermo Edo, “totes aquestes xifres, porten a la consolidació de la cooperativa benicarlanda com a referent en el sector i a haver aconseguit un millor posicionament en el mercat, pel volum i oferta durant tot el període citrícola”. La cooperativa de Benicarló comercialitza la pràctica totalitat de varietats de taronja i clementina i ofereix un servei integral des d'octubre a juliol. De la mateixa manera, el treball de l'àrea de cítrics s'ha enfocat a seguir apostant per la consolidació de clients i de mercats, a nivell d'exportació, per la qual cosa s'han realitzat diverses inversions en maquinària per a la pròxima campanya que “ens portaran a l'ampliació de producció i a un augment de volum d'entre 50.000 i 60.000 quilos diaris”, ha assegurat Guillermo Edo. Benihort Cítrics dóna ocupació a al voltant de 275 persones en plena campanya citrícola, per la qual cosa el nombre d'empleats de la cooperativa en aquesta època supera les 450 persones.

La UPCCA (Unitat de Prevenció Comunitària de Conductes Addictives) ha posat en marxa diverses iniciatives per tal de conscienciar els joves sobre el consum de substàncies addictives durant les Festes Patronals. La campanya inclou un original anunci protagonitzat per un click de Playmobil elaborat pels joves de Generacció.

Un any més, la UPCCA (Unitat de Prevenció Comunitària de Conductes Addictives), depenent de la Regidoria de Benestar Social, participarà activament de les Festes Patronals a través d'una sèrie d'accions adreçades als joves i amb un missatge ben clar: conscienciar sobre l'ús responsable de l'alcohol i altres substàncies addictives. La regidora de Benestar Social, Marta Escudero, s'ha mostrat convençuda de la necessitat de treballar de la mà dels joves per oferir-los alternatives d'oci i ha fet una crida a la ciutadania en general per tal que, a través de les diverses entitats i associacions, s'implique en els projectes de prevenció per tal que les accions arriben al màxim de públic possible.

Una de les iniciatives més originals de la campanya d'enguany ha estat la producció d'un anunci que incideix especialment en els efectes del consum abusiu d'alcochol i altres drogues. Elaborat pels joves que participen en el programa per a adolescents Generacció, l'anunci també aporta alternatives i ferramentes que ajuden a mantindre el control i a generar actituds responsables durant l'oci nocturn. En definitiva, ofereix un model de festa més saludable. «No podem negar l'existència de l'alcohol -explica el responsable de la UPCCA, Albert Rodríguez-, així que el que hem de fer és informar que també es poden consumir begudes sense alcohol, que cal menjar durant la nit i que cal deixar una mica de temps entre copa i copa».

Per la seua banda, Mar Delgado, coordinadora i codirectora de l'anunci, l'ha qualificat d'una «experiència molt positiva perquè hem tocat un tema especialment delicat entre els adolescents».

Més prevenció en el recinte de penyes

La resta d'accions previstes per la UPCCA per a aquestes Festes Patronals s'han programat en coordinació amb la Coordinadora de Penyes, amb l'objectiu que el recinte de penyes siga un espai més saludable amb una festa més saludable. La primera iniciativa ha estat l'elaboració d'un cartell informatiu a càrrec de Maria Martínez, membre de la Coordinadora, que s'exhibirà en tot el recinte i que explica, amb un missatge senzill, directe i molt conceptual, la necessitat de fer un consum responsable. Martínez s'ha mostrat «satisfeta de poder col•laborar en aquesta campanya, tot i la imatge que de vegades va associada a nosaltres».

A més, els missatges de prevenció s'inclouran també en els gots reutilitzables que es distribuiran en el recinte i en les polseres que que es donaran a l'entrada.

També s'ha arribat a un acord amb Creu Roja per tal d'instal•lar, dins del recinte, un espai de prevenció activa que estarà gestionat per voluntaris de l'entitat on hi haurà informació, assessorament sobre els diferents models de festa, i mecanismes per tindre un major control a l'hora de consumir alcohol i altres substàncies.

L’última activitat de la temporada 2014-2015 va ser la que encetava una nova línia de xerrades, la dedicada als Joves amb Futur. En aquesta primera ocasió va ser el jove arquitecte benicarlando Víctor Escura Arenós el que ens va presentar un novedós projecte: Complex marítim al port esportiu de Benicarló.

Va resultar altament gratificant comprovar com la gent jove té idees molt interessants per a un futur més profitós i adaptat a l’entorn. Així, Victor ens va sorprendre amb un projecte d’una hipotètica visió que milloraria extraordinàriament l’espai i el paratge del voltant del port esportiu. La xerrada va estar molt ben presentada en paraules, imatges i maqueta inclosa.

Cal dir que aquesta nova línia d’activitat té com a objectiu el que els fills i filles dels socis o simpatitzants de la penya puguen mostrar-nos les seues idees, els seus coneixements, els seus projectes,... sobre tot allò que tenen a tocar i que serà realitat a no tardar molt de temps.

En aquesta ocasió, la presentació del ponent va anar a càrrec del seu pare, el prestigiós arquitecte, Carlos Escura Brau. Enhorabona, Víctor i endavant cap al futur.

Un poc del que diàriament fem resulta ser manifestament millorable donat que ens envolta una crua realitat que evidencia necessitats urgents que afecten molts dels nostres conveïns i que com a persones de bé, que ens considerem i som, no ens poden deixar indiferents i molt menys que mirem cap a un altre costat com si els seus problemes no ens incumbiren.

Són, en moltes ocasions, necessitats bàsiques que afecten camps vitals com són l'alimentació i l'assistència que, si de debò desitgem canviar positivament la societat per a aconseguir un vertader i autèntic món millor, no podem deixar d'implicar-nos aportant encara que solament siga una petita contribució, a manera d'un gra d'arena, atès que de la suma de moltes voluntats es poden aconseguir grans fites.

Resulta primordial que tots, i particularment els més vulnerables per la seua edat, precarietat de mitjans i falta de recursos, gaudim dels mateixos nivells d'oportunitat en camps vitals com són l'alimentació, l'educació i l'atenció sanitària. I no pensem que aquestes manques solament es produeixen a quilòmetres i quilòmetres del nostre entorn, perquè també ací són moltes les famílies que tenen manques i necessitats a les quals diàriament atenen diferents organitzacions benefactores que se senten desbordades.

El nostre projecte cooperatiu compleix enguany els seus 50 primers anys de vida, i resulta obligat agrair tota la col•laboració, comprensió i ajuda rebuda pels nostres socis i clients, atès que gràcies a la seua immillorable companyia hem pogut arribar molt lluny esquivant reeixidament les moltes dificultats oposades en el camí.

El nostre compromís no és un altre que el de seguir treballant en favor de les persones, allí on accionem i cada dia ens esforcem per servir a molta més gent.

Diumenge 26 de Juliol de 2015 es va disputar la tradicional travessia Peníscola-Benicarló en la seua 23ª edició.  La prova, que des de l’any passat es disputa en dos distàncies diferents, consta d’una prova llarga, de 8000 metres, la Clàssica, que comença des de la platja sud de Peníscola i una, més curta, de 2000 metres, que s’inicia des de la platja de la Caracola.

La travessia llarga era, a més,  la novena etapa de la I COPA D’ESPANYA D’AIGÜES OBERTES. Aquesta circumstància, ha incrementat, més encara, el prestigi de la prova a nivell nacional, contribuint a que, enguany, superara  tots els registres de participació de la seua història amb 160 nadadors inscrits. La prova va tindre unes condicions marítimes prou més difícils que l’any passat, i això va provocar diversos abandonaments i també el que es necessitara més temps per a completar la travessia que anys enrrere.

 

El pòdium de la travessia llarga, de la categoria masculina, va estar format per:

1º classificat: JORDI BOSCH (CN SANT ANDREU), 1:51:14

2º classificat: XAVIER BORDES (CN VINARÒS),  1:54:27

3º classificat: DAVID LEÓN (CN VINARÒS), 1:59:21

 

El pòdium de la travessia llarga de la categoria femenina fou:

1ª classificada: AIDA BERTRAN (CN MEDITERRANI) 2:04:24

2ª classificada: YUREMA REQUENA (CN VILAREAL)  2:06:21

3ª classificada:  SANDRA GARCIA (CN SANT ANDREU) 2:13:47

 

Pel que fa a la prova curta, els pòdiums foren:

Categoria masculina:

1º classificat: DAVID CURTO (CN BENICARLÓ), 30:11

2º classificat: ALBERTO AÑÓ (CN BENICARLÓ), 30:37

3º classificat: SERGI SAURA (CN BENICARLÓ), 30:39

 

Categoria femenina:

1ª classificada: LAURA JIMÉNEZ (CN BENICARLÓ), 30:44

2ª classificada: MARINA SEGURA (CN BENICARLÓ), 30:47

3ª classificada: SARA VEA (CN BENICARLÓ), 37:08

 

L’entrega dels trofeus als participants va tindre lloc al jardins del parador de Turisme de Benicarló i els encarregats de fer-ho foren: el regidor d’esports de l'ajuntament de Benicarló, Carlos Flos; el regidor de gobernació de l’ajuntament de Peníscola, Alfonso López;  la dama del CNB, Noemí Anta i el president del CNB, Adolfo Saura.

S'ha d'agrair el suport de tots els membres de l’organització i dels nombrosos voluntaris;  dels jutges de la federació nacional i valenciana de natació; de la diputació de Castelló; dels ajuntaments de Benicarló i Peníscola; del Gran Hotel Peníscola; del Parador Nacional de Turisme; dels patrons de les embarcacions de suport; del club GuruguKayak; del club Basiliscus;  de la Confraria de pescadors de Benicarló; del Consorci Provincial de  Bombers; de Creu Roja;  de SAEPLA; de Provita; de la Policia local; de la Capitania Marítima; de la Gerència de Ports; de Protecció civil i també dels diversos patrocinadors (Caixa Benicarló, Agua de Benassal, Frit Ravich, Nestlé Fitness, Arena, Sural, Nutriesport, Axa Giménez-Bretó consultores, Matrix Outlet, Todo Hogar, A1F Sport, Cerámicas Rillo).

L'ajuntament de Benicarló obrirà l'aparcament subterrani de la plaça de Mossèn Tomás en el mes de setembre. És la intenció de l'alcaldessa del municipi, Xaro Miralles, a més ha avançat que “rebutgem de ple el tema de l'aparcament intel•ligent. S'obrirà com un aparcament normal i de moment gratuït”. L'aparcament es va acabar de construir ara fa tres anys i, per diferents problemes tècnics i burocràtics, ha continuat tancat al públic sense tant so ni ser inaugurat. L'anterior equip de govern va dissenyar un plec de condicions per a la seua explotació que contemplava la concessió intel•ligent amb la instal•lació de càmeres de vigilància i barreres automàtiques que permeteren que es treballara sense personal humà. L'alcaldessa va explicar que “ens anem a replantejar el projecte i farem un aparcament normal, amb gent treballant allí i una barrera per a entrar i eixir, a l'estil del de la plaça de la Constitució” que ja fa alguns anys que funciona en el municipi. Un dels motius per a rebutjar l'aparcament intel•ligent és l'enorme despesa que representava per a la concessionària la inversió que havia de realitzar en material de vigilància com a càmeres de vídeo.

“Estem disposats a obrir les instal•lacions en el mes de setembre encara que siga de manera gratuïta perquè la gent el vaja coneixent i acostumant-se a ell”, va avançar l'alcaldessa. D'aquesta manera, les instal•lacions podrien utilitzar-se mentre el consistori avança en un nou plec de condicions que permeta l'adjudicació del servei a una empresa d'explotació externa al consistori. Malgrat açò, Miralles ja va avançar que l'ajuntament haurà de realitzar una inversió suplementària en les instal•lacions abans d'obrir les portes al públic “perquè en aquests tres anys, malgrat estar tancat, hi ha hagut una degradació de l'aparcament que cal esmenar”. Els tècnics seran els encarregats de valorar la despesa extraordinària i les obres de millora que són necessàries escometre abans d'obrir de nou al públic.  cal recordar que la construcció d'aquest aparcament subterrani va ser finançada amb càrrec als fons del Pla Confiança amb prop d'1.400.000 euros.